Entre as plantas condimentares por excelência, junto com orégano, gengibre, açafrão e sálvia, o manjericão brilha com sua própria luz. Seu sabor herbáceo marcado, com um ponto apimentado, enriquece muitos pratos - não apenas massas italianas - e para muitos é indispensável na cozinha preparar molhos vigorosos. Mas o manjericão é muito mais do que isso, pois é revelado como um tesouro medicinal, que a prática da ayurveda indiana vem explorando há séculos.

A verdade é que estamos diante de um planta culinária de primeira ordem, principal ingrediente do pesto genovês, muito apreciado na jardinagem, dos quais cerca de 60 variedades são conhecidas, que muitas pessoas costumam plantar em vasos e plantadores para se abastecer de matéria-prima para a sua cozinha, mas também para assustar os insetos noites de verão, e que no seu aspecto medicinal é principalmente destinado a mitigar dispepsia e gases, mas isso não é menos válido para tratar problemas respiratórios, nervosos, orais e ginecológicos, como veremos a seguir.

Origens do manjericão, como é e onde está

O manjericão Ocimum basilicum L. detém o nome específico de Basilicum, do latim, como uma tradução do nome original em grego basilikon, isso significaria uma planta régia e majestosa, possivelmente em referência ao uso sagrado que foi feito dela na antiga civilização hindu. Por outro lado, na época da Grécia e da Roma clássicas, o manjericão era considerado uma planta diabólica que, como apontou Plínio, o Velho, tinha o poder de gerar em pessoas estados de inépcia e de langor.

Acredita-se que ele foi capaz de vir do Oriente por volta de 350 aC, coincidindo com o tempo das façanhas expansionistas de Alexandre, o Grande, e não conheceu e cultivou na Inglaterra e nas Américas até meados do século XVI.

O manjericão é um lábio, relacionado tanto por sálvia, lavanda e tomilho, herbáceo e anual, que pode crescer até um metro de altura. Tem várias ramificações, com as folhas ovais, cerca de 5 cm de comprimento, brilhantes e um pouco carnudas ao toque, e flores brancas reunidas em longos aglomerados terminais. Ela floresce durante o verão, que também é a melhor época para a sua colheita.

Supõe-se que seja nativa do sul da Índia e do sudeste da Ásia, mas na Europa e na América é cultivada em pomares e viveiros, e ao nível da família em pátios, terraços, varandas e prateleiras. Precisa de uma posição que dê muita luz solar, mas com um pouco de sombra, e as altas temperaturas, típicas do clima mediterrâneo.

Princípios ativos de manjericão

Basil é uma planta com numerosas aplicações terapêuticas, que são dadas pela sua composição complexa em princípios ativos. Da planta podemos colhê-la inteira, com exceção da raiz, e geralmente é usada tanto fresca, para um consumo imediato, como já seco, para levá-la em infusão ou em remédios mais elaborados.

Nós detalhamos abaixo os ingredientes ativos e micronutrientes que conferem seu potencial de cura:

  • Contém óleo essencial de até 0,75%, rico em estragol, eugenol, linalol, cineol e outros componentes voláteis.
  • Flavonóides como quercetrósido e esculósido.
  • Saponinas
  • Café ácido.
  • Sais minerais, como ferro, cobre, manganês e cálcio.
  • Vitamina K.
  • Vitaminas A, C e B9.
  • Aminoácidos tais como lisina, isoleucina, leucina, cistina e metionina.

Benefícios do Manjericão (Outubro 2019).