O tratamento de substituição é absolutamente fundamental e necessário em pacientes com doença de Addison: consiste na administração dos hormônios que o paciente não possui. É muito importante que o paciente e seus familiares compreendam o quanto isso é importante e que eles saibam que a suspensão do tratamento acarreta sérios riscos. Recomenda-se que o paciente use uma medalha que indique o diagnóstico e o tratamento, e também é aconselhável ter um glicocorticoide injetável.

O tratamento da doença de Addison consiste em tomar glicocorticóides (hidrocortisona, dexametasona ou prednisona) por via oral, todos os dias. As doses devem ser individualizadas para cada paciente. Aqueles que têm pouca aldosterona também devem tomar fludrocortisona.

Em situações de estresse ou infecções, as doses de tratamento devem ser aumentadas; eles geralmente são dobrados ou triplicados até que o processo seja controlado. Se houver diarréia ou vômito que impeça a absorção correta do tratamento de substituição, deve ser usada uma via diferente da via oral: intravenosa ou intramuscular. Quando o paciente tem uma infecção grave, um trauma grave ou é submetido a cirurgia, a dose deve ser aumentada como se fosse uma insuficiência adrenal aguda.

Nos casos em que a causa da insuficiência adrenal é a tuberculose, esta infecção deve ser tratada.

Também é recomendado administração de esteróides que têm ação androgênica, como DHEA (dehidroepiandrosterona), em mulheres com sintomas relacionados à falta de andrógenos, como apatia e fadiga; nos homens, no momento, não é recomendado porque a ausência de androgênios adrenais não produz o efeito observado nas mulheres (nos homens, eles ainda têm os andrógenos produzidos nos testículos).

A falta de produção de esteróides, como na insuficiência adrenal crônica, leva à morte. Portanto, um tratamento substituto é absolutamente necessário. É excepcional, embora tenha havido casos, de pacientes com insuficiência adrenal devido à tuberculose que recuperaram a função adrenal após o tratamento contra ela.

Hiperadrenocorticismo ou Síndrome de Cushing (Outubro 2019).