O teor excessivo de ácidos gordos trans (AGT) nos alimentos transformados comercializados na Europa pode aumentar o risco de que milhões de cidadãos europeus desenvolvam algum tipo de doença cardiovascular. Esta é a conclusão de um estudo realizado na Dinamarca por pesquisadores do Hospital Universitário de Copenhague, cujos dados foram publicados no "British Medical Journal".

Os AGT são gerados devido a um processo industrial - a hidrogenação de óleos vegetais - que é usado para prolongar o tempo de consumo de certos produtos assados ​​e que demoram mais para expirar. O problema é que alguns desses produtos contêm níveis muito altos de gordura trans e, segundo os autores do novo trabalho, que foi baseado em dados obtidos em quatro grandes estudos, a ingestão de um total de cinco gramas de AGT por dia aumenta o risco de desenvolver uma doença coronariana.

Ingerir cinco gramas de ácidos graxos trans por dia aumenta o risco de desenvolver uma doença coronariana em 23%

Os pesquisadores escolheram para o estudo alimentos que incluíam em sua composição "gordura vegetal parcialmente hidrogenada" em uma proporção de mais de 15 gramas de gordura por 100 gramas de produto. São alimentos comumente consumidos em vários países da União Européia, como batatas fritas, pipoca de micro-ondas, nuggets de frango e bolos industriais, como biscoitos, bolos e waffles.

As análises foram realizadas em 2005 e em 2009, e neste último ano eles observaram que o conteúdo de AGT nos chips e os 'nuggets' haviam sido significativamente reduzidos em todos os países incluídos no estudo. Por outro lado, no caso da pipoca, da pastelaria e do biscoito, a quantidade de AGT diminuiu nos países da Europa Ocidental, mas não nos da Europa Oriental, onde permaneceu alta.

Uma forma eficaz de preservar a saúde dos cidadãos seria que os fabricantes desses produtos reduzissem o conteúdo desse tipo de gordura prejudicial ao organismo. No entanto, no momento, apenas a Áustria, a Dinamarca, a Islândia e a Suíça estabeleceram normas que obrigam a indústria de alimentos a limitar o conteúdo de AGT incluído nos alimentos.

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