Pesquisadores do Fred Hutchinson Cancer Research Center, nos Estados Unidos, descobriram uma possível maneira de reduzir os efeitos colaterais tóxicos que a quimioterapia tem sobre as células do medula espinhal, que consiste em modificar as células com um gene que as torna resistentes à quimioterapia.

Na Reunião Anual do Sociedade Americana de Gene e Terapia Celular, realizada na semana passada em Seattle, pesquisadores Hans-Peter Kiem, um membro da Divisão de Pesquisa Clínica do Centro Hutchinson; sua colaboradora Jennifer Adair e Maciej Mrugala, neuro-oncologista do Aliança do cuidado do cancro de Seattle e da Universidade de Washington, apresentaram dados de um ensaio clínico em que as células-tronco da medula espinhal de pacientes com tumores cerebrais foram extraídos e modificados com um vetor de retrovírus para introduzir um gene resistente à quimioterapia. Posteriormente, os pesquisadores reintroduziram essas células no corpo do paciente.

Neste ensaio, concebido para avaliar a segurança e viabilidade desta técnica, os doentes receberam sangue em segurança com células-tronco geneticamente modificadas que eles permaneceram mais de um ano sem aparentemente causar qualquer efeito prejudicial.

A técnica foi testada pela primeira vez em pacientes com uma forma de câncer no cérebro terminal chamado glioblastoma. Atualmente, a sobrevida média desses pacientes é entre 12 e 15 meses. O prognóstico dos pacientes com glioblastoma é ruim, não só porque não há tratamentos curativos, mas também porque os médicos não podem efetivamente utilizar o tratamento que existe. As células de glioblastoma produzem uma grande quantidade de uma proteína chamada MGMT, que os torna resistentes à quimioterapia, então os médicos usam uma segunda droga - chamada benzilguanina- Combater a MGMT e tornar as células deste tumor suscetíveis à quimioterapia.

No entanto, este poderoso "golpe duplo" não se limita às células tumorais no cérebro. A benzilguanina também torna a MGMT inutilizável nas células normais do sangue e da medula espinhal, tornando-as também suscetíveis aos efeitos da quimioterapia. Os efeitos no sangue e na medula espinhal dos pacientes podem ser potencializados e, muitas vezes, limitam a capacidade de administrar quimioterapia de forma eficaz.

"Nosso primeiro paciente ainda está vivo e sem evidências de progressão da doença, quase dois anos após seu diagnóstico"

Segundo Kiem, "nossos primeiros resultados são esperançosos porque nosso primeiro paciente ainda está vivo e sem evidência de progressão da doença quase dois anos após seu diagnóstico".

Os resultados do estudo sugerem que a administração de células modificadas representa um método seguro para proteger as células no sangue e medula dos efeitos nocivos da quimioterapia em pacientes com tumores cerebrais. No entanto, mais ensaios clínicos serão necessários para determinar se isso combinado com a quimioterapia também pode melhorar a sobrevida de pacientes com glioblastoma.

Fonte: EUROPA PRESS

Quimioterapia: Médicos e Cientistas Revelam A Verdade Sobre a Quimioterapia. | ELIAS PEREIRA (Setembro 2019).