Pesquisadores da Universidade de Columbia, nos Estados Unidos, realizaram um estudo que mostra que a perda de memória associada à idade, tanto em humanos quanto em camundongos, está relacionada à deficiência de um proteína -RbAp48- no hipocampo como resultado de envelhecimento. Esta proteína codifica um gene cujos níveis diminuem em até 50% em cérebros mais velhos em comparação com cérebros mais jovens.

Com base neste achado, os cientistas modificaram geneticamente vários camundongos para expressar a proteína RbAp48 e, assim, aumentar o nível do gene afetado, e descobriram que os animais não só perderam a memória, mas recuperaram a capacidade cognitiva, que igualou aquele de ratos mais jovens.

Os pesquisadores estudaram oito cérebros de pessoas saudáveis ​​(sem Alzheimer ou qualquer outra demência diagnosticada), jovens e idosos, que haviam doado este órgão, e analisaram 17 genes presentes na área do cérebro onde eles formam memórias, observando que seus níveis variavam dependendo da idade do doador, e que eles eram significativamente menores nos cérebros mais velhos.

Ao aumentar o nível do gene afetado, os ratos não só pararam de perder a memória, mas recuperaram a capacidade cognitiva

Verificaram que essa variação também é encontrada nos cérebros de camundongos, animais que, como explicaram os autores do trabalho, apresentam um perfil de deterioração da memória associado ao envelhecimento semelhante ao dos humanos.

A esse respeito, Scott Small, um dos pesquisadores, aponta que eles mostraram que os níveis de RbAp48 diminuem tanto em camundongos quanto em humanos à medida que envelhecem, e que encontrar um alvo molecular válido cria expectativas sobre a possibilidade de desenvolver um novo medicamento. que serve para reverter a perda de memória que ocorre como resultado do envelhecimento.

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