O câncer de pâncreas é muito resistente à quimioterapia porque tumor tem a capacidade de criar uma barreira biológica em torno dele que o protege de medicamentos impedindo-os de atingir o tumor, o que torna esse câncer um dos mais letais.

A superação de suas defesas, portanto, melhoraria a eficácia do tratamento e aumentaria o tempo de sobrevida dos afetados e seu prognóstico a longo prazo. Portanto, um grupo de especialistas do Centro de Pesquisa do Câncer Fred Hutchinson, dos Estados Unidos, realizou uma pesquisa que permitiu identificar os mecanismos biológicos que o tumor usa para criar a barreira protetora e, assim, descobrir uma maneira de atravessar essa defesa. .

A nova terapia consegue quebrar a barreira do tumor para que a quimioterapia possa atuar em todos os tecidos doentes

O estudo, cujos resultados foram publicados em Célula Cancerígenafoi feito com ratos - que tinham sido geneticamente modificados para se assemelhar a tumores que se formam no câncer de pâncreas humano - e usou uma terapia desenvolvida pelo Dr. Sunil Hingorani, que combinou gemcitabina - uma droga anticancerígeno com uma enzima chamada PEGPH20.

Os pesquisadores descobriram que essa combinação conseguiu romper a barreira do tumor, abrindo os vasos sangüíneos que a irrigam para que, assim, a quimioterapia pudesse atuar em todo o tecido doente. Com o novo tratamento, houve um aumento de 70% na sobrevivência dos camundongos; os melhores resultados obtidos até agora em ensaios clínicos, de acordo com o Dr. Hingorani.

Hingorani e sua equipe descobriram que esses tipos de tumores são realmente mais sensíveis à quimioterapia do que se pensava anteriormente, e que a falta de eficácia da medicação é devido ao fato de que ela não penetra no tecido canceroso. Consideram, portanto, que a nova descoberta pode contribuir para o desenvolvimento de tratamentos efetivos contra o câncer de pâncreas. De fato, ensaios clínicos com humanos já começaram, tanto nos Estados Unidos quanto na Europa.

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