Uma investigação recente realizada por cientistas americanos com ratos de laboratório, que publicou o jornal Ciência, provou que uma droga usada até agora no tratamento do câncer pode ser útil para retardar a progressão da doença de Alzheimer e até mesmo reverter os distúrbios cognitivos que essa patologia provoca.

A doença de Alzheimer desenvolve-se em numerosas ocasiões, devido à incapacidade do organismo de eliminar as placas beta-amilóides que se formam no cérebro, como resultado da presença de uma proteína beta-amilóide que produzimos naturalmente. O neurocientista Gary Landreth descobriu em 2008 que a apolipoproteína E (ApoE) favorece a eliminação de proteínas beta-amilóides que causam a formação de placas. Um medicação que tem sido usado há dez anos para combater o câncer, o bexaroteno, tem a propriedade de estimular receptores que são responsáveis ​​pelo controle da produção da ApoE e, portanto, o cientista e sua equipe, a Faculdade de Medicina da Universidade Case Western Reserveadministraram este fármaco a camundongos para determinar se o aumento da produção de ApoE era capaz de reduzir as placas beta-amilóides nos cérebros dos animais.

O tratamento com bexaroteno reduziu a presença de placas beta-amilóides no cérebro de camundongos, e os sintomas da doença de Alzheimer, como deterioração da memória e do comportamento, também se inverteram.

Os pesquisadores descobriram que as placas de beta amilóide realmente diminuíram em 25% apenas algumas horas após o bexaroteno ter sido administrado aos camundongos, e que o prejuízo na memória e os distúrbios comportamentais exibidos pelos animais também se inverteram significativamente. O efeito da terapia foi mantido por três dias.

O comportamento anômalo dos ratos doentes pôde ser observado, por exemplo, em que eles perderam o instinto de preparar um ninho e não o fizeram embora tivessem o papel necessário para isso. No entanto, 72 horas depois de receber a medicação, os animais começaram a pegar o papel para preparar seus ninhos, e também melhoraram sua capacidade de detectar odores e responder a esses tipos de estímulos.

Os autores do estudo explicaram que metade das placas beta-amilóides presentes no cérebro dos camundongos incluídos no experimento desapareceu 72 horas após a administração do bexaroteno, o que os levou à conclusão de que essa droga atua estimulando as células do sistema imunológico do cérebro para ser capaz de eliminar essas placas, e graças a este processo pode reverter os sintomas da doença. Os resultados da pesquisa parecem esperançosos, mas ainda não se sabe se a droga produzirá os mesmos efeitos em pacientes com Alzheimer, uma doença neurodegenerativa para a qual, até o momento, não há cura disponível.

Uprooting the Leading Causes of Death (Setembro 2019).