Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) nos Estados Unidos classificaram o vírus Ebola (EBOV), que pode causar febre hemorrágica com alta taxa de mortalidade, como ameaça de bioterrorismo.

Por isso, o Instituto de Pesquisa Médica de Doenças Infecciosas do exército deste país, realizou uma investigação que permitiu desenvolver um novo tratamento, eficaz em macacos, para proteger contra o vírus.

O objetivo da pesquisa é obter novos tratamentos que sejam econômicos e possam ser facilmente distribuídos para as áreas onde são necessários, mesmo em locais remotos e de difícil acesso localizados em países em desenvolvimento. Embora sua intenção principal seja proteger os militares dos EUA, os benefícios seriam estendidos à população civil.

O novo medicamento, que combina três anticorpos monoclonais -13C6, 13F6 e 6D8-, todos os quais mostraram individualmente alguma proteção contra o vírus em animais, sete macacos foram injetados, dos quais três sobreviveram, enquanto todos os primatas do grupo de controle morreram.

Embora apenas 43% das pessoas infectadas com o vírus tenham sido salvas, todas já haviam manifestado os sintomas do Ebola antes de serem tratadas e, além disso, a taxa de mortalidade da infecção chega a 90%, assim como os pesquisadores se lembraram.

A nova droga, que combina três anticorpos monoclonais, salvou 43% dos macacos infectados, enquanto todos os animais do grupo de controle morreram.

Os pontos fortes da pesquisa são que ela foi feita em macacos, um modelo muito semelhante à doença em humanos, que a terapia começou mais tarde na infecção do que em estudos anteriores - o que é importante se houver epidemia-, e que os anticorpos monoclonais já foram utilizados no tratamento de outras doenças e têm um bom perfil de segurança.

No entanto, também tem fraquezas significativas, como o fato de que um vírus adaptado de uma cultura de células foi usado, menos patogênico em primatas do que o encontrado na natureza, e que a droga só salvou 43% dos animais.

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