Um Videogame 3D, que força os participantes a dividir sua atenção em várias tarefas, conseguiu melhorar o desempenho cognitivo e prevenir deterioração cerebral associada à idade. No estudo que demonstrou a eficácia deste jogo, 174 pessoas saudáveis, com idades entre 20 e 79 anos, participaram e os resultados do treinamento duraram seis meses.

Os voluntários treinaram por 12 horas - uma hora por dia, três vezes por semana durante um mês - NeuroRacer, o videogame projetado por pesquisadores da Universidade da Califórnia de São Francisco, nos Estados Unidos, com o objetivo de prevenir a deterioração cognitiva que ocorre com a idade.

A utilização do videojogo NeuroRacer fez com que o desempenho cognitivo de todos os participantes no estudo melhorasse, independentemente da sua idade.

O jogo consiste em conduzir praticamente em uma estrada com muitas curvas e sinais de trânsito e, além disso, pressionar um botão toda vez que um ponto verde aparece na tela, evitando sair da pista. Realizar as duas ações simultaneamente e repetidamente melhora a neuroplasticidade do cérebro, o que significa que o conexões neuronais, estabelecendo mais redes e mais eficaz.

Os pesquisadores usaram eletroencefalogramas - um teste que registra a atividade bioelétrica do cérebro - para observar como brincar NeuroRacer causou certas alterações em certas áreas do cérebro e verificou como, à medida que o treinamento progrediu, aumentaram as interferências neuronais dos participantes do estudo. Especificamente, eles encontraram melhorias em duas importantes áreas cognitivas: memória de trabalho e atenção sustentada.

O treinamento recebeu o desempenho cognitivo de todos os participantes foi melhorada, independentemente da idade. Adam Gazzaley, diretor de pesquisa e professor de neurologia, fisiologia e psiquiatria da Universidade da Califórnia, explicou que os seres humanos tendem a coloque o piloto automático quando dominamos uma habilidade e que, no entanto, esse videogame força os jogadores a permanecerem em alerta.

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