Um tipo de pigmento - a feomelanina - que predomina na pele de pessoas com cabelos loiros ou ruivos pode ser responsável por essas pessoas estarem em maior risco de desenvolver o câncer de pele mais agressivo, o melanoma.

Já se sabia que ter pele e cabelos claros implica uma menor proteção natural contra os raios ultravioleta, mas, além disso, e de acordo com uma pesquisa cujos resultados foram publicados na 'Nature', a maior presença de feomelanina na pele dessas pessoas explica porque é mais provável que desenvolvam melanoma do que pessoas com pele e cabelos mais escuros, nos quais, em vez de feomelanina - cuja cor é entre loiro e vermelho - o pigmento que predomina em sua pele é a coloração de eumelanina. marrom escuro ou preto.

Um tipo de melanina - feomelanina - que predomina na pele de loiras e ruivas pode aumentar o risco de desenvolver melanoma

Conforme explicado por David Fisher, do Hospital Geral de Massachusetts, e um dos autores do estudo, entender a associação entre a presença de feomelanina e o risco de melanoma pode contribuir para o desenvolvimento de filtros solares mais eficazes, além de tomar outras medidas adicionais que evitem o dano que a exposição ao sol pode causar às loiras e ruivas.

Os pesquisadores que conduziram o estudo - que pertenciam ao Centro de Câncer nos Estados Unidos e ao Hospital Geral de Massachussets - usaram camundongos que foram diferenciados pelo gene que controla o tipo de melanina que eles produziram. Assim, enquanto um dos grupos apresentou uma variante genética que leva ao predomínio de melanina escura ou eumelanina, o outro grupo tinha a variante que faz com que alguns humanos tenham pele clara e cabelos ruivos.

Os cientistas ativaram em ambos os grupos de animais a forma associada ao melanoma do oncogene BRAF no pigmento da pele e os expuseram à radiação UV. Depois de alguns meses, eles descobriram que enquanto metade dos camundongos ruivos desenvolviam melanomas, apenas alguns ratos com o pigmento escuro sofriam com isso.

Para confirmar que foi a presença de feomelanina que aumentou o risco de melanoma, os pesquisadores analisaram um grupo de camundongos ruivos que não tinham a capacidade de produzir o referido pigmento, e observaram que eliminar completamente esse pigmento protegia esses animais contra o desenvolvimento de melanoma. melanomas

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