Pesquisas recentes mostraram que crianças que vivem em instituições como orfanatos, e aquelas que sofrem adversidades como abuso, abuso, abandono ou pobreza, têm alterações no desenvolvimento do cérebro e têm déficits cognitivos, que provavelmente reverterão se modificar positivamente as circunstâncias do seu ambiente.

Os autores do estudo, dos Laboratórios de Neurociência Cognitiva do Hospital Infantil de Boston, tiveram acesso à ressonância magnética (MRI) realizada em crianças romenas incluídas no Projeto de Intervenção Precoce de Bucareste, que analisa o impacto da institucionalização tem no menor. Assim, os pesquisadores conseguiram comparar três grupos diferentes de crianças entre 8 e 11 anos de idade. O primeiro grupo consistia de 29 crianças que haviam sido criadas na instituição em que ainda moravam, outras 25 crianças foram selecionadas aleatoriamente para irem a lares adotivos e 20 crianças nunca haviam morado em uma instituição.

Ressonâncias magnéticas mostraram que as crianças institucionalizadas tinham um volume menor de massa cinzenta do que as crianças que viviam com famílias de acolhimento

Ressonâncias magnéticas mostraram que as crianças institucionalizadas tinham um volume menor de massa cinzenta do que as crianças que vivem com famílias de acolhimento, e também mostrou uma diminuição no volume de matéria branca em comparação com crianças não institucionalizadas; no entanto, as crianças que viviam em lares adotivos não mostraram diferenças no volume de substância branca com crianças que nunca foram institucionalizadas.

Os dados deste estudo, juntamente com os obtidos em estudos anteriores, que mostram que crianças institucionalizadas sofrem deterioração cognitiva, sustentam a tese dos pesquisadores, que explicam que os picos de crescimento da massa cinzenta ao longo da infância indicam que o tipo de ambiente em que as crianças são criadas e as dificuldades que enfrentam influenciam significativamente o desenvolvimento de seu cérebro.

Na maioria das instituições que cuidam de menores, a atenção que recebem é baixa e as crianças são expostas a grave negligência psicológica e física. A boa notícia é que melhorias também foram vistas nas crianças que se mudaram da instituição para uma família anfitriã, e isso é explicado, de acordo com os cientistas, porque a substância branca se desenvolve lentamente e é mais fácil para a terapia reverter a impactos negativos.

Jean Piaget - Fases do desenvolvimento (Setembro 2019).