O teste PSA (antígeno prostático específico), que serve para detectar o câncer de próstata, poderia envolver um risco maior do que os benefícios do diagnóstico desta doença, quando o paciente tem mais de 75 anos de idade.

A Força-Tarefa Preventiva dos EUA alertou que o diagnóstico precoce de tumores de próstata com PSA nem sempre é benéfico porque, após o diagnóstico, a maioria dos pacientes é submetida a tratamentos que às vezes podem ser agressivos e causar complicações, e até mesmo acelerar a morte, enquanto a doença sem tratamento pode não ter progredido.

A conclusão alcançada pela entidade baseia-se em uma investigação iniciada em 2008, e que estudou dois estudos extensos sobre esse teste diagnóstico em homens assintomáticos, com o objetivo de determinar as vantagens envolvidas para os pacientes.

Após o diagnóstico, a maioria dos pacientes é submetida a tratamento que pode ser agressivo e causar várias complicações

No primeiro estudo, realizado nos Estados Unidos, o uso de PSA não implicou redução na incidência de câncer de próstata ou menor taxa de mortalidade entre os pacientes diagnosticados. O segundo ensaio foi realizado em sete países europeus. Em dois desses países houve uma ligeira diminuição no número de mortes devido a esta doença (um em cada mil homens no grupo entre as idades de 55 e 69), enquanto nos outros cinco a diferença nas mortes Não foi significativo.

Os dados obtidos após a avaliação dos ensaios revelam que aproximadamente cinco em cada mil homens morrem um mês após o tratamento cirúrgico do câncer de próstata, e muitos outros sofrerão vários efeitos colaterais adversos, como disfunção erétil, incontinência urinária ou distúrbios intestinais.

Os especialistas não concordam, no entanto, com a conveniência ou não de realizar triagem em grupos de risco utilizando o teste de PSA. Assim, enquanto o diretor médico do American Cancer Society diz que com este teste há um sobrediagnóstico desnecessário que não contribui para aumentar a expectativa de vida dos pacientes, William J. Catalona, ​​diretor médico da Fundação para Pesquisa em Urologia acredita que a Força Tarefa Preventiva dos EUA está subestimando vantagens e exagerar as possíveis consequências negativas de uma intervenção precoce.

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