A reação imunológica do organismo contra a tuberculose, que envolve um gene chamado LTA4H, está sendo investigado por cientistas para determinar qual é o tratamento mais adequado para cada indivíduo, com base em sua resposta à infecção, que eles confirmaram pode ser 'apenas', ou muito escasso ou excessivo, o que em ambos os casos causa problemas e favorece a bactéria Mycobacterium tuberculosis, que causa a doença, proliferam.

Um grupo de pesquisadores da Universidade de Oxford, King's College, Estados Unidos e Vietnã descobriu que a resposta imune à tuberculose difere de acordo com a versão do gene LTA4H apresentada pelo paciente e está associada a uma reação insuficiente e escassa ou ajustada, e isto, por sua vez, determina a eficácia dos vários tratamentos, que devem ser individualizados de acordo com o perfil genético do paciente.

A resposta imunológica à tuberculose difere de acordo com a versão do gene LTA4H apresentada pelo paciente e está associada a uma reação insuficiente, limitada ou ajustada, que por sua vez determina a eficácia do tratamento.

A equipe de cientistas realizou um estudo no qual usaram dados obtidos de pesquisas com zebrafish e ensaios clínicos realizados com pacientes que sofrem de meningite tuberculosa (a forma mais grave da doença). No estudo com peixes-zebra, os autores identificaram um gene que regula a resposta inflamatória à infecção por tuberculose e observaram que variações no DNA desse gene o tornam muito limitado ou excessivo, e concluíram que uma droga capaz de Estabelecer um nível adequado de resposta inflamatória melhoraria a eficácia do tratamento padrão. Eles também descobriram que os pacientes com meningite bacteriana só responderam adequadamente à dexametasona (um esteróide que é normalmente usado junto com outros medicamentos para tratar essa condição) quando o gene LTA4H produziu uma inflamação exagerada, mas se a resposta inflamatória era escassa, o uso de de esteróides pode causar efeitos adversos.

Na opinião de um dos diretores do estudo, o Dr. Guy Thwaites, do King's College London, realizando testes genéticos em pacientes para avaliar a resposta imune à tuberculose permitiria aos profissionais optar pelo tratamento mais eficaz em cada caso e evitaria consequências indesejáveis. Os resultados, além disso, podem ser extrapolados para outras doenças infecciosas nas quais o tipo de inflamação também é determinado pelo gene LTA4H.

Hanseniase - Epidemiologia, Genética e Patogenia (Setembro 2019).