Um novo estudo que foi publicado no Journal of Agricultural and Food Chemistry da American Chemical Society (ACS por sua sigla em Inglês), descobriu que as folhas da árvore Ceratonia siliqua, popularmente conhecida como alfarrobeira, contêm substâncias antibacterianas capazes de inibem a proliferação de bactérias como a Listeria monocytogenes, responsável pela listeriose, uma intoxicação alimentar grave.

E embora os seres humanos tenham usado plantas para fins medicinais durante séculos, ainda existem muitas propriedades preventivas e curativas das espécies vegetais a serem descobertas e exploradas. Neste caso, a equipe de pesquisadores liderada por Nadhem Aissani, procurou encontrar uma substância natural que servisse para conservar alimentos e prevenir a proliferação de microrganismos nocivos à saúde, como bactérias cada vez mais resistentes aos antibióticos, e é necessário encontrar alternativas para combatê-los.

Extratos das folhas da alfarrobeira impediram o crescimento de Listeria monocytogenes -bactérias responsáveis ​​pela listeriose em culturas de laboratório

Para realizar a pesquisa, coletaram folhas de alfarroba, as secaram em um local escuro à temperatura ambiente e depois as armazenaram em sacos de papel que foram lacrados e armazenados também no escuro e à temperatura ambiente. Mais tarde, eles usaram um extrato dessas folhas com diferentes cepas de microorganismos, como Salmonella, Escherichia coli ou Listeria monocytogenes para verificar seus efeitos antibacterianos.

Os pesquisadores observaram que os extratos das folhas da alfarrobeira impediram o crescimento de Listeria monocytogenes em culturas de laboratório. Agora, eles querem realizar novos testes para ver se obtêm os mesmos resultados com amostras de carne e peixe.

As folhas, casca e frutos da alfarrobeira já são utilizados na indústria de cosméticos e têxteis, e também para fazer um substituto do chocolate - alfarroba - que não tem cafeína e teobromina (substâncias que o chocolate contém), e Considera-se muito saudável. Mas se suas propriedades antibacterianas forem confirmadas, também serviria para desenvolver um produto antimicrobiano totalmente natural.

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