Alguns células nervosas do cérebro de uma pessoa que está acordada, mas sofre de falta de sono, pode estar "fora de ordem", em um estado semelhante ao sono, por curtos períodos de tempo, enquanto o resto do cérebro é mantido acordado. Isso explicaria pequenos erros ou esquecimentos, como não saber onde colocamos as chaves, e foi descoberto por pesquisadores da Universidade de Wisconsin-Madison, nos Estados Unidos, que publicaram suas descobertas na revista Nature.

Você pode ter episódios de 'micro sono' enquanto está acordado, e esta é provavelmente a causa de dirigir sonolência

Como explicou a Dra. Chiara Cirelli, professora de Psiquiatria da Faculdade de Medicina e Saúde Pública desta universidade, são produzidos sinais no cérebro que alertam sobre a conveniência de não realizar atividades que exijam um estado de alerta, mesmo antes que nos sentimos cansados, e isso ocorre porque certos grupos de neurônios podem estar dormindo, o que influenciaria negativamente a capacidade do indivíduo de agir.

De fato, observa Cirelli, sabemos que, quando estamos dormindo, temos dificuldade em manter a atenção e é mais fácil cometer erros, e ele acrescenta que, com os EEGs, sua equipe verificou que você pode ter episódios de 'micro sonho' enquanto está acordado. Esta é provavelmente a causa de dirigir sonolência.

Para conduzir o estudo, os pesquisadores introduziram sondas em certos grupos de neurônios cerebrais em ratos e, posteriormente, forçaram-nos a ficarem acordados por longos períodos de tempo; as sondas registradas áreas de 'sonho local', embora aparentemente os ratos estivessem acordados e ativos.

Cirelli diz que a medição do EEG do cérebro de ratos mostrou que eles estavam no estado de vigília, mesmo em momentos em que alguns neurônios foram desconectados, e acrescenta que os animais começaram a cometer erros quando o período de vigília foi prolongado, o que eles puderam ver por que eles colocaram tarefas como chegar a uma bola de açúcar com uma perna e derrubaram as bolas ou não conseguiram alcançá-las, então alguns neurônios poderiam ter sido temporariamente desativados.

Os pesquisadores monitoraram 20 neurônios, dos quais 18 permaneceram acordados, enquanto nos dois restantes houve períodos de 'breves cochilos' que alternavam com períodos de silêncio. Além disso, eles apenas avaliaram a atividade motora, então concluíram que neurônios afetados por 'pequenos cochilos' são encontrados Córtex.

 

Fonte: EUROPA PRESS

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