Todos os anos, um milhão e meio de pessoas são vítimas de envenenamento causada por um mordida de cobra na África Subsaariana, que é um problema de saúde pública para o continente, que é "negligenciado pelas autoridades de saúde", de acordo com uma investigação realizada por L'Institut de recherche pour le développement (IRD) da França. Até 7.000 pessoas podem morrer um ano por esta causa.

Depois de analisar uma centena de estudos e relatórios médicos publicados nos últimos quarenta anos, constatou-se que apenas 10% das vítimas são tratadas, devido à falta de antivenenos e a um pessoal médico pouco sensibilizado para essas práticas. No entanto, as complicações clínicas podem ser muito graves ou "fatais".

Como observou um pesquisador do IRD, mais de 300.000 pessoas ao sul do Saara são tratadas a cada ano como resultado de uma mordida. No entanto, a dificuldade de acesso aos centros de saúde e o recurso habitual da população à medicina tradicional, significam que muitos casos não são conhecidos, então este número não reflete a totalidade das intoxicações, e especialistas consideram que esse número simboliza apenas entre uma terceira e uma quinta parte da realidade. De acordo com o novo estudo, pode haver até um milhão e meio de vítimas por ano e cerca de 7.000 pessoas mortas devido a uma mordida por ano, enquanto cerca de 14.000 pessoas teriam que ser amputadas por um membro pela mesma razão no mesmo período de tempo.

Quanto às condições que causam esses acidentes, segundo o estudo, 95% das picadas ocorrem no campo, e especialmente nas plantações, de modo que as pessoas que estão em maior risco são as agricultoras. As cidades também não estão livres desse perigo, embora a incidência seja entre dez e vinte vezes menor do que no meio rural.

Antídoto contra veneno

O único tratamento efetivo é a injeção do soro por via venosa imediatamente após a picada, a fim de neutralizar a substância tóxica. No entanto, atualmente, a disponibilidade desses produtos é reduzida porque seu preço é alto e sua curta duração, de três a cinco anos de vida, desestimula o fornecimento. Nestas condições, "é difícil definir orçamentos e alocar recursos para o manejo de intoxicações e para a instalação dos equipamentos necessários para a sensibilização do pessoal médico", explicam os pesquisadores.

O único tratamento efetivo é a injeção do antiveneno por via venosa imediatamente após a picada, a fim de neutralizar a substância tóxica

E é que, como a equipe médica não tem treinamento adequado sobre o uso de antivenenos, esses tratamentos podem produzir resultados decepcionantes, o que desencorajaria sua reutilização subsequente. Por essa razão, são solicitados menos antídotos e, como conseqüência, os fabricantes duvidam da conveniência de produzi-los, porque não têm certeza de poder vendê-los. Tudo isso reduz a acessibilidade a esses tratamentos, e ficou provado que o número de doses vendidas passou de quase 200.000 antes de 2000 para menos de 20.000 nos últimos anos. De acordo com a pesquisa do IRD, eles seriam necessários 500.000 doses cada ano. Do instituto, assegure-se de que o novo estudo permita que as autoridades de saúde nos países afetados "confiem nesses dados para melhorar a qualidade dos cuidados prestados às vítimas e implantem um dispositivo de recenseamento e vigilância".

HOMEM PICADO POR CASCAVÉL, VAI ATÉ HOSPITAL COM A COBRA NAS MÃOS (Setembro 2019).