Uma pesquisa feita em camundongos por cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington (Estados Unidos) mostrou que no momento em que aparecem os primeiros sintomas da doença de Alzheimer no cérebro desses animais, há também uma alteração nos ciclos. do sonho.

Se for descoberto que isso também ocorre em humanos, pode ser útil para os médicos detectar precocemente essa doença neurodegenerativa, que geralmente é diagnosticada em estágios avançados, quando os pacientes começam a apresentar falhas de memória e deterioração cognitiva.

Quando as placas da proteína beta-amilóide - uma característica da doença de Alzheimer - apareceram no cérebro dos camundongos, houve uma mudança significativa em seu padrão normal de sono.

No estudo - publicado em "Science Translational Medicine" - os pesquisadores observaram que, quando começaram a desenvolver no cérebro de animais placas de proteína beta-amilóide, que é considerado responsável pela destruição de neurônios característicos da doença de Alzheimer, os ratos sofreram uma mudança significativa em seu padrão normal de sono.

Especificamente, e como explicado por um dos autores do trabalho, Dr. Dadiv Holtzman, os camundongos geralmente dormiam 40 minutos de cada hora do dia e, após a formação das placas, o período de sono foi reduzido para 30 minutos para cada um. hora Para confirmar a relação entre a proteína amilóide e as alterações no padrão de sono, os pesquisadores administraram a um grupo de camundongos uma vacina que impediu o acúmulo de beta-amilóide, e descobriram que nem placas foram formadas no cérebro nem alteradas. seus ciclos de sono.

Mais estudos são necessários para determinar se essa relação também ocorre no caso de humanos e, em qualquer caso, os cientistas também não sabem como isso afetaria o padrão de sono das pessoas, uma vez que pode acontecer que elas se manifestem a partir de problemas para conciliar o dormir, até uma diminuição generalizada no tempo que você passa dormindo.

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