É sem dúvida o cítrico por excelência, com mais de 300 variedades contabilizados e mais 30 toneladas produzidas a cada ano no mundo. Embora seja no inverno, com a queda das temperaturas, quando seus múltiplos benefícios o tornam especialmente recomendado. Nutricionalmente, eles supõem uma importante contribuição da vitamina C, além de outras vitaminas e minerais.

Além disso, laranja contém cerca de 170 tipos de fotoquímicos e 60 flavonóides, elementos úteis para o corpo, especialmente para o coração. Pode também ajudar-nos a defender-nos contra infecções, combater o colesterol e a hipertensão e, naturalmente, encher-nos de energia.

Embora, como se diz, seja a protagonista da fruta no inverno, suas múltiplas variedades com diferentes propriedades de doçura e textura permitem que seja consumida durante o resto do ano, já que dependendo do tipo de laranja também varia o período em que é coletada, que cobre desde o mês de outubro até a primavera e, inclusive, o verão.

Desta forma, descobrimos que cada estação do ano é ideal para certas variedades de laranja. É por isso que os especialistas recomendam conhecê-los bem para escolher cada variedade no momento ideal da madruación, a fim de maximizar suas qualidades. Aqui estão alguns dos mais importantes.

Variedades de laranjas

Navelina

É um dos tipos de laranja mais produtivos e mais cultivados. Seu sabor é muito doce, por isso é ideal para a sobremesa. É a variedade mais resistente ao frio e pode ser colhida de outubro a meados de fevereiro. São de tamanho médio, ligeiramente ovais ou redondos, com uma polpa muito suculenta e sem sementes, e a casca de cor laranja intensa quando madura.

Valencia Late

Reconhecida como a variedade mais importante do mundo, e cultivada em muitos lugares, produz sucos de alta qualidade graças à sua grande quantidade de suco e seu sabor adocicado e cor intensa. É uma das laranjas que mais tarde amadurecem, entre março e julho. É uma variedade de laranja doce que começou a se espalhar na Espanha na primeira metade do século XX, de tamanho médio a grande, com uma forma ligeiramente alongada a esférica, uma pele fina e lisa.

Sevilha Amarga

É um tipo de laranja amarga que é cultivada em nosso país e é usada principalmente na preparação de geleia. Sua existência é conhecida há séculos e é uma fruta de tamanho médio a grande, esférica, às vezes um pouco achatada e deprimida nas extremidades. Sua polpa é suculenta e tem muitas sementes. A pele é áspera, grossa e irregular na textura. Quando está maduro, tem uma cor laranja intensa. O Sevilla Amarga é coletado durante os meses de janeiro e fevereiro em Sevilha e Málaga. Devido à sua amargura e acidez não é consumido naturalmente, mas destina-se especialmente para compotas.

Natal

Embora semelhante ao Valencia Late, é um laranja ligeiramente mais ácido. É cultivada quase exclusivamente no Brasil (geralmente é colhida no Natal), e é uma variedade muito importante para fazer sucos. Apresenta uma fruta de qualidade, com poucas sementes, pele fina (algo verde mesmo quando já está madura) e polpa tenra e suculenta. Apresenta condições ideais para conservação e transporte. Sua fruta pode ficar vários meses na árvore mantendo todas as suas qualidades.

Laranja do Algarve: A rainha da fruta de mesa (Setembro 2019).