Folhas de oliveira contêm ácido oleanólico, uma substância com propriedades anti-inflamatórias que alcançou, em um teste laboratorial, patologias que têm um forte componente inflamatório, como é o caso da esclerose múltipla, progredindo mais lentamente, diminuindo os processos inflamatórios inerentes à doença.

Em um estudo conduzido por um grupo de pesquisadores do Instituto de Biologia e Genética Molecular (IBGM) de Valladolid, o ácido oleanólico tem sido usado como princípio ativo em camundongos com encefalomielite autoimune experimental (EAE), uma condição que apresenta processos e sintomas semelhantes. aqueles que apresenta esclerose múltipla em humanos.

O ácido oleanólico tem a capacidade de bloquear a resposta inflamatória e também regular a resposta do sistema imunológico, tornando a doença menos agressiva

Os cientistas descobriram que tratar os animais doentes com ácido oleanólico reduziu significativamente os sintomas da doença, tanto as manifestações clínicas quanto os processos imuno-inflamatórios que desencadeou. Conforme explicado por Maria Luisa Nieto, da Unidade de Imunidade e Inflamação Inata do IBGM, os compostos utilizados têm a capacidade de bloquear a resposta inflamatória e também regular a resposta do sistema imunológico, tornando a doença menos agressiva.

É um teste de laboratório cujos bons resultados levaram os autores do trabalho a patentear uma nova aplicação farmacológica que, esperam, despertará o interesse da indústria farmacêutica. Os pesquisadores pretendem também entrar em contato com especialistas em neurologia para testar suas descobertas na prática clínica.

O tratamento com ácido oleanólico também pode ser usado para outros tipos de patologias associadas a processos inflamatórios, como miocardite, uma doença que afeta o coração e é causada por uma infecção - causada por vírus, bactérias ou fungos - que causa inflamação do órgão. Assim, os pesquisadores do IBGM realizaram outro estudo em culturas de células para observar como o ácido oleanólico agia contra a infecção, e descobriram que nesse caso houve também remissão dos sintomas.

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