Especialistas em distúrbios do sono reunidos em Sevilha para a celebração da XX Reunião Anual da Sociedade Espanhola do Sono (SES), indicaram que há novas evidências que indicam que a narcolepsia é uma doença auto-imune.

Entre os principais sintomas dessa condição de origem neurológica, que está incluída nos distúrbios do sono, e que acometem cerca de 25.000 espanhóis, destacam-se uma fragmentação do sono noturno, sonolência diurna excessiva e o surgimento de ataques de cataplexia (perda tônus ​​muscular induzido por emoções como riso ou surpresa) com uma duração média de menos de dois minutos.

Embora houvesse dados anteriores que levantaram a teoria de que é uma patologia auto-imune, especialistas referiram-se aos resultados recentes de um estudo clínico, que mostrou que o plasma de pacientes narcolépticos com cataplexia contém anticorpos contra um peptídeo que É encontrado nas células que produzem hipocretina, envolvidas na correta regulação do sono. De acordo com esses dados, os anticorpos estariam no nível mais alto no início da doença e, embora diminuíssem significativamente após dois ou três anos de evolução, permaneciam elevados por mais de 30 anos.

Eles lembraram que, embora a maioria dos casos de narcolepsia seja esporádica, há uma certa predisposição genética, e alguns estudos revelam que os parentes de primeiro grau de pacientes com narcolepsia têm um risco 10 a 40 vezes maior de sofrer desse distúrbio do que a população em geral.

No entanto, como explicado pela Dra. Georgina Botebol, membro da Sociedade Espanhola do Sono "apesar de predisposição genética intervir no desenvolvimento da doença, por si só não é suficiente para desenvolvê-lo, então a contribuição de fatores ambientais é necessária, como uma infecção, disfunção do sistema imunológico, trauma, alterações hormonais, estresse ... ", que atuariam como gatilhos.

Nessa linha, algumas pesquisas conseguiram identificar que as infecções estreptocócicas (causadas por bactérias do estreptococo), como amigdalite, pneumonia ou meningite, podem ser um fator de risco ambiental que desencadeia o aparecimento da narcolepsia.

Perfil do paciente com narcolepsia

Atualmente, a prevalência de narcolepsia é de 0,02-0,05% da população, motivo pelo qual esse transtorno afeta cerca de 25.000 pessoas em nosso país.

Quando se trata de determinar qual é o perfil típico do paciente com narcolepsia, o Dr. Botebol reconhece que "embora não haja muitos estudos a esse respeito, sabemos que as pessoas com narcolepsia são muito perfeccionistas e exigentes diante da realidade, tanto externa quanto interna, e parece que eles também reagem de maneira exagerada ao estresse ".

No caso dos pacientes pediátricos, parece que o sintoma "mais revelador" desse distúrbio do sono é o fato de adormecerem em sala de aula apesar de terem dormido o número de horas suficientes para sua idade, e sempre que ocorre com certo Freqüentemente, a criança não apresenta outra doença que possa estar relacionada, garantindo também que realmente durma as horas necessárias, porque, como advertiu Botebol, "pouca importância é dada ao sono noturno e o ritmo atual de vida geralmente leva ao desrespeito. os horários noturnos ".

Medo do sono

Estudos epidemiológicos mostraram que a narcolepsia tem um impacto negativo significativo na qualidade de vida das pessoas afetadas por essa doença, mesmo em comparação com pacientes que sofrem de outras patologias, como a epilepsia, ou outros distúrbios do sono, como a apneia do sono. sonhar

O Dr. Botebol acredita que "ainda não há conhecimento adequado dessas patologias na população em geral, o que significa que os pacientes não recebem o apoio necessário do seu ambiente social, laboral e até familiar".

Pessoas com narcolepsia tendem a evitar reuniões sociais, seja por medo de adormecer, seja por se recusarem a se submeter a possíveis situações que desencadeiem episódios de cataplexia. "Eles vivem com medo de perder o emprego e apresentam alterações cognitivas que dificultam o desenvolvimento de sua atividade profissional, o que também afeta diretamente o seu humor", concluiu.

Fonte: Europa Press

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