Na Espanha, a DPOC (doença pulmonar obstrutiva crônica) afeta mais de 10% dos espanhóis entre 40 e 79 anos, mas 70% dos pacientes ainda não foram diagnosticados. Por esse motivo, é vital conscientizar a população sobre a importância do diagnóstico precoce. Com este objetivo, foi realizada a conferência "EPOC: um desafio, um compromisso", em que participaram os deputados da Assembléia de Madrid.

A DPOC apresenta uma evolução lenta e progressiva, e no momento em que o paciente consulta o médico, a doença avançou muito, por isso é difícil retardar seu progresso e melhorar a qualidade de vida do paciente. Em Espanha, esta doença mata mais de 18.000 pessoas por ano e origina uma despesa de saúde que ultrapassa os 2.600 milhões de euros por ano.

Durante o dia "DPOC: um desafio, um compromisso", organizada pela Sociedade Espanhola de Pneumologia e Cirurgia Torácica (SEPAR), a Sociedade de Pneumologia e Dor de Dente de Madrid (Neumomadrid) e a Universidade de Pacientes, e na qual a Novartis também colaborou, enfatizou a importância de alcançar um diagnóstico precoce da doença porque, embora não tenha cura, se for diagnosticada em seu primeiro estágio os tratamentos disponíveis podem deter a progressão da doença e diminuir os sintomas que incapacitam o paciente a levar uma vida normal.

Os parlamentares de Madri que compareceram à Assembléia de Madri durante a celebração do Dia, realizaram uma espirometria para descobrir se correm o risco de desenvolver a DPOC.

A espirometria consiste em soprar rápida e energicamente através de um tubo e serve para determinar o ar que se ajusta nos pulmões e a que velocidade uma pessoa pode expelir o ar, o que permite verificar sua função respiratória, sua capacidade pulmonar e se brônquios estão obstruídos. Os especialistas recomendam uma espirometria anual para fumantes com mais de 40 anos, porque é um teste simples e barato, capaz de prever o risco de sofrer da doença.

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