Esta doença crônica e infecciosa pode ser curada com um tratamento adequado, baseado em uma combinação de drogas (geralmente dapsona, rifampicina e clofazimina).

Apesar do fato de a hanseníase ser eliminada nos países desenvolvidos, em que poucos casos são relatados por ano, os especialistas recomendam que, devido a fenômenos como a globalização, os profissionais de saúde permaneçam atentos à possibilidade de enfrentamento outras doenças "esquecidas" pelo primeiro mundo.

A Ásia é o continente com maior incidência de casos de hanseníase, uma vez que existem milhares de pessoas afetadas pela doença em países como Indonésia, Bangladesh, Nepal e Índia, que é o país com a maior taxa de pacientes. Existem também centenas de pacientes na China, muitos dos quais também têm deformidades significativas e irreversíveis devido à falta de tratamento.

Outro país que tem alta incidência é o Brasil, onde 80% dos casos de hanseníase na América Latina estão concentrados. Na África, os países mais afetados são a República Democrática do Congo, Madagascar, Tanzânia e Moçambique. No entanto, de acordo com Montserrat Pérez, chefe de relações externas da Associação Fontilles (organização sem fins lucrativos que combate a hanseníase há mais de 100 anos), "as estatísticas oficiais coletadas pela OMS não respondem fielmente à realidade, dado que os casos de alguns países como Zâmbia, Malawi ou Zimbábue não são coletados, onde há suspeitas de que existem milhares de pacientes ".

No entanto, a erradicação da hanseníase (reduzindo sua incidência a um caso por 10.000 habitantes) em todo o mundo não é uma utopia e, desde 1985, 119 dos 122 países afetados por essa doença conseguiram deixar de ser considerados problema de saúde pública. E, com o tratamento certo, uma pessoa com hanseníase pode ser curada em um período que varia de seis meses a dois anos, dependendo do grau e do tipo de doença.

O tratamento da hanseníase deve ser integrado, portanto, nos serviços gerais de saúde e acessível a toda a população, uma vez que o diagnóstico e o tratamento precoces são as principais armas para o combate à infecção. É muito importante, além disso, evitar a estigmatização e a rejeição social dos afetados e fornecer-lhes os meios necessários para sua reabilitação física e sua reintegração social e laboral, para que possam levar uma vida normal após sua recuperação.

Lepra – O que é, tipos de doença e principais causas (Setembro 2019).