Um estudo realizado por pesquisadores da Columbia University e da Harvard School nos Estados Unidos revelou que A menina, um fenômeno meteorológico que ocorre na área tropical do oceano Pacífico em intervalos aproximados de dois a sete anos, e que dura vários meses, interfere nos padrões migratórios das aves, alterando-as, e isso tem como consequência que elas se desenvolvam novas cepas perigosas de vírus da gripe, responsável pelas pandemias.

Para chegar a essa conclusão, os cientistas estudaram as condições climáticas que precederam a severa pandemias de gripe ocorreram nos anos de 1918, 1957, 1968 e 2009, o que afetou um grande número de pessoas, e teve uma alta taxa de mortalidadee observaram que, em todos os casos, as temperaturas oceânicas registradas no Pacífico equatorial eram inferiores à média usual nos meses anteriores à propagação da doença.

As pandemias analisadas ocorreram porque o genoma da influenza mudou significativamente. Segundo várias pesquisas citadas pelos autores do estudo, o modelo climático estabelecido por La Niña, modifica o padrão migratório das aves (principais reservatórios da influenza humana) e modifica os hábitos desses animais, facilitando que diferentes espécies entrem em contato e eles se misturam e, como consequência, novas cepas de influenza mais virulentas se desenvolvem, o que deu origem a essas quatro pandemias.

Nicholas Christakis: How social networks predict epidemics (Setembro 2019).