O amianto, mineral amplamente utilizado na construção de edifícios - e em muitas atividades industriais - devido a sua capacidade isolante e sua resistência ao calor e ao fogo, entre outras propriedades, foi rotulado em 1978 como uma substância perigosa para saúde e cancerígeno, embora em nosso país seu uso não tenha sido proibido até dezembro de 2001.

O amianto entra no corpo através do trato respiratório e, a longo prazo - às vezes até 20 anos após a exposição a ele - causa doenças pulmonares, algumas tão graves quanto o câncer de pulmão ou o mesotelioma maligno da pleura. Agora, um novo estudo realizado no Reino Unido, por um grupo de cientistas do Laboratório de Saúde e Segurança de Buxton, em Derbyshire, mostrou que este mineral também tem sérias repercussões na saúde cardiovascular daqueles que inalam, e aumenta o risco de sofrer uma patologia deste tipo.

Os trabalhadores expostos ao amianto eram muito mais propensos a morrer de doenças cardiovasculares do que o resto da população

Por 19 anos, os autores do estudo acompanharam cerca de 100.000 pessoas que estiveram em contato com o amianto no desempenho de seu trabalho. Nesse tempo, 15.557 pessoas morreram, 4.185 como resultado de uma insuficiência cardíacae 1053 por curso.

Mesmo tendo em conta que cerca de metade dos mortos eram fumantes, os pesquisadores concluíram que os trabalhadores expostos ao amianto eram muito mais propensos a morrer como resultado de doenças cardiovasculares do que o resto da população. Especificamente, homens que trabalharam na eliminação industrial do amianto tiveram 63% mais chance de morrer de derrame e 39% mais de doença cardíaca. Enquanto as mulheres empregadas na indústria de transformação tiveram o dobro do risco de morrer de acidente vascular cerebral e 89% mais propensas a sofrer um infarto do miocárdio.

Os cientistas acreditam que este risco aumentado se deve ao fato de que as fibras de asbesto inaladas passam para o sangue e exercem ação inflamatória nas artérias, favorecendo o desenvolvimento de aterosclerose, o que leva a uma obstrução das artérias que tem efeitos nocivos no coração e no cérebro.

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