O consumo habitual de cocaína acentua a perda de substância cinzenta que ocorre no cérebro quando envelhecer. Um estudo realizado no Reino Unido por pesquisadores da Universidade de Cambridge mostrou que pessoas com dependência de cocaína tiveram uma maior taxa de perda de volume de substância cinzenta associada à idade do que o resto da população.

Para realizar a pesquisa, os cientistas selecionaram 120 voluntários - da mesma idade, sexo e C.I. verbal-, metade dos quais sofreram dependência de cocaína, enquanto o resto não tinha histórico de abuso de drogas. Eles examinaram os cérebros dessas pessoas e descobriram que os dependentes de cocaína perdem cerca de 3,08 ml de volume cerebral a cada ano, um número que quase dobra os 1,69 miligramas perdidos por aqueles que não sofrem com essa dependência.

A redução da massa cinzenta foi especialmente apreciada em áreas do córtex cerebral pré-frontal e temporal associadas à memoria, atenção e tomada de decisão. Esta é a primeira vez que o envelhecimento prematuro do cérebro tem sido relacionado ao abuso de cocaína, embora em estudos anteriores já tenha sido constatado que as pessoas de meia idade que consomem regularmente cocaína apresentavam alterações fisiológicas e psicológicas relacionadas ao envelhecimento, como atrofia cerebral, comprometimento cognitivo e imunodeficiência.

Embora seja considerado normal perder a substância cinzenta à medida que envelhecem, os viciados em cocaína sofrem essa perda de forma acelerada e aumentada, e apresentam sinais de déficits cognitivos já na meia-idade.

A pesquisa, que foi publicada na revista 'Molecular Psychiatry', mostrou, portanto, que embora seja considerado normal perder massa cinzenta à medida que envelhecem, os viciados em cocaína sofrem essa perda de forma acelerada e aumentada, e são observados sinais de déficits cognitivos na meia idade, quando essa deterioração do cérebro corresponderia àquela apresentada pelos idosos.

Dados do Escritório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime revelam que há 21 milhões de pessoas que usam cocaína em todo o mundo, e os autores do estudo, com base nas conclusões obtidas, alertam que esse consumo se tornou um problema. de saúde pública que é necessário combater. Os cientistas pedem que medidas preventivas sejam estabelecidas para evitar que os jovens iniciem esse hábito prejudicial.

A deterioração cognitiva piora significativamente a qualidade de vida dos idosos e de seus cuidadores, portanto, se o envelhecimento cerebral for acelerado pelo uso de drogas, os afetados terão suas capacidades limitadas em idade precoce, com os custos pessoais e de saúde isto implica.

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