Pesquisadores da Universidade da Califórnia, nos Estados Unidos, desenvolveram uma nova técnica para detectar as mudanças que ocorrem no cérebro antes que uma pessoa manifeste os primeiros sintomas de demência.

A deterioração cognitiva e a demência são patologias com alta prevalência na população idosa e o aumento da esperança de vida Isso implica que mais e mais pessoas estão em risco de desenvolver essas condições, que se tornaram um grande problema de saúde pública.

Um diagnóstico precoce da deterioração cognitiva poderia permitir o uso de tratamentos que retardam o progresso da doença e reduzem seus sintomas

Os cientistas ainda não encontraram um tratamento adequado para curar doenças como a doença de Alzheimer, que causa danos irreversíveis ao cérebro, e embora nem todas as pessoas com comprometimento cognitivo leve desenvolvam demência, muitas sofrem com limitações associadas a esse distúrbio, que eles geralmente pioram à medida que envelhecem.

Um diagnóstico precoce poderia permitir o uso de tratamentos que retardam o progresso da doença e reduzem seus sintomas, por isso muitas investigações são realizadas a fim de descobrir novos métodos diagnósticos que ajudem os médicos a identificar pessoas com tendência a sofrer de algum tipo de doença. de demência antes dos primeiros sintomas aparecerem.

Os autores do novo estudo, publicado em Arquivos de Neurologia, desenvolveu um marcador químico (FDDNP) que aderiu às acumulações de proteína TAU e placas beta-amilóides que se formam no cérebro de pessoas que desenvolvem demência, e que é possível visualizar usando uma técnica de imagem conhecida como PET (tomografia por emissão de positrões).

Durante um período de dois anos, os pesquisadores controlaram a evolução de um grupo de 43 pessoas com mais de 60 anos de idade sem sintomas de demência - embora 21 deles tivessem comprometimento cognitivo leve no início do estudo - usando a técnica de imagem. observar as variações no FDDNP e determinar sua capacidade cognitiva através de diferentes testes.

Os cientistas descobriram que a deterioração cognitiva aumentava à medida que as acumulações de TAU e placas de beta-amilóide aumentavam, e que as áreas do cérebro mais afetadas por essa deterioração eram aquelas associadas a processos como memória, raciocínio e comprometimento cognitivo. emoções Eles também observaram que indivíduos que, no início da investigação, tinham um nível mais alto do marcador FDDNP, apresentavam maior risco de manifestar sinais de demência mais tarde.

Segundo os pesquisadores, mudanças no valor deste marcador contribuem para predizer a deterioração cognitiva que uma pessoa sofrerá ao longo do tempo, e observar sua evolução poderia servir tanto para estabelecer uma terapia preventiva quanto para verificar a eficácia dos tratamentos utilizados.

Entrevista Eric hollnagel (Setembro 2019).