Seguir uma dieta pobre em gorduras saturadas e baixo índice glicêmico parece modular o risco de desenvolver demência, doença que acaba se tornando a doença de Alzheimer, embora a mudança desses padrões alimentares possa não proteger aqueles que já sofrem de dificuldades cognitivas. Isso é demonstrado por um estudo desenvolvido por pesquisadores americanos e publicado em junho deste ano Arquivos de Neurologia.

Pesquisas anteriores já haviam sugerido a existência de ligações entre dieta e habilidade cognitiva, segundo os autores deste último trabalho. As situações de saúde em que os afetados apresentam resistência à insulina (A incapacidade do corpo de usar a insulina de forma eficaz) - como obesidade, diabetes tipo 2, doença cardiovascular ou altos níveis de colesterol - tem sido associada ao "envelhecimento cerebral patológico".

No entanto, estudos conduzidos em alimentos específicos não encontraram evidências conclusivas da existência de uma influência no risco de Alzheimer. "Assim," escrevem os autores, "uma abordagem mais promissora para o estudo de fatores dietéticos na doença de Alzheimer pode envolver o uso de intervenções dietéticas completo, com maior validade ecológica, e preservar o ambiente nutricional em que ocorre o consumo de gordura e carboidratos ".

Os resultados do estudo podem mostrar que as intervenções dietéticas não são tão eficazes nos estágios finais do declínio cognitivo

A equipe de Jennifer L. Bayer-Carter, do Veterans Affairs Puget Sound Health Care, em Seattle, decidiu comparar uma dieta rica em gorduras saturadas e carboidratos simples - associada a diabetes tipo 2 e resistência à insulina. com uma dieta baixa em gorduras saturadas e carboidratos simples. As intervenções foram chamadas de ALTO e BAIXO, respectivamente.

Os autores do estudo avaliaram os efeitos dessas duas dietas em 20 idosos saudáveis ​​e 29 idosos que sofreram leve comprometimento cognitivo amnésico (aMCI), o que significa que eles experimentaram alguns problemas de memória. AMCI avançado é muitas vezes considerado um precursor da doença de Alzheimer.

Em um estudo controlado randomizado que durou quatro semanas, um total de 24 participantes seguiu a dieta ALTA e outro 25 a dieta BAIXA. Os pesquisadores estudaram o comportamento desses participantes com teste de memória, bem como a sua níveis de biomarcadores -As substâncias biológicas indicativas da doença de Alzheimer, tais como insulina, colesterol, níveis de glicose no sangue, níveis de lípidos no sangue e componentes do líquido cefalorraquidiano (LCR).

Os resultados do estudo foram diferentes para o grupo que tinha aMCI e para o grupo de participantes saudáveis. No último grupo, a dieta BAIXA reduziu alguns dos biomarcadores do LCR de Alzheimer, bem como os seus níveis de colesterol total. No entanto, entre indivíduos como a MCI, a dieta BAIXA aumentou os níveis desses biomarcadores.

A dieta LOW melhorou o comportamento em testes de memória visual tardia, tanto em participantes saudáveis ​​quanto naqueles com perda de memória, mas não afetou os escores em outros indicadores cognitivos.

Esses resultados indicam que "para adultos saudáveis, a dieta ALTA moveu os biomarcadores do LCR em uma direção que pode caracterizar um estado de Alzheimer pré-sintomático". Os autores acreditam que os diferentes resultados obtidos em participantes com um MCI poderiam demonstrar que as intervenções dietéticas não são tão eficazes nos estágios finais do declínio cognitivo.

"Os efeitos terapêuticos de uma intervenção dietética de longo prazo poderiam ser uma avenida promissora de exploração", escrevem os pesquisadores, acrescentando que "identificar as mudanças fisiopatológicas subjacentes aos efeitos da dieta pode revelar importantes alvos terapêuticos que podem ser modulado através de intervenções dietéticas ou farmacológicas dirigidas ".

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