O consórcio Northwestern Medicine, nos Estados Unidos, desenvolveu uma nanopartícula biodegradável, que se mostrou eficaz em um ensaio clínico realizado com ratos de laboratório para parar os sintomas da esclerose múltipla (EM). Em particular, a nanopartícula serve para obter um antígeno ao sistema imunológico, de modo que ele pare de atacar o mielina.

A mielina é uma membrana que protege as células nervosas no cérebro e em outras áreas do corpo e, quando destruídas, as células não podem enviar sinais elétricos, e os sintomas característicos da esclerose múltipla recorrente-remitente ocorrem - uma forma de MS, que afeta 80% dos pacientes - incluindo dormência leve do membro, paralisia ou cegueira.

Ao injetar camundongos com nanopartículas com antígenos de mielina, seu sistema imunológico foi restaurado e parou de atacar a mielina, e nenhum sintoma de esclerose múltipla ocorreu

Os autores do estudo que revelou as possibilidades desta nova nanotecnologia, e cujas conclusões foram publicadas na 'Nature Biotechnology', ligaram as nanopartículas aos antígenos da mielina e as injetaram por via intravenosa nos camundongos de laboratório, verificando que O sistema imunológico do animal foi restaurado, parou de tomar mielina por uma entidade invasora e parou o ataque, e isso sem a necessidade de suprimir a atividade do sistema imunológico, que é como outras terapias usadas contra a esclerose múltipla atuam.

Os pesquisadores explicaram que este é um avanço importante no tratamento da esclerose múltipla e que, além disso, esse mesmo tipo de terapia poderia ser usado para tratar outras doenças autoimunes, como asma, diabetes tipo 1 e alergias alimentares. Uma das grandes vantagens da descoberta é que as nanopartículas podem ser facilmente produzidas no laboratório usando uma substância que já foi aprovada pela FDA (agência de medicamentos dos EUA).

Os resultados obtidos com as nanopartículas utilizadas nesta pesquisa são semelhantes àqueles que foram obtidos em outros ensaios clínicos que utilizam os glóbulos brancos do próprio paciente para administrar o antígeno. Com a diferença de que o uso de células brancas implica um processo intensivo e caro, e as nanopartículas poderiam ser produzidas de forma simples e barata, e se tornariam uma terapia mais acessível para os pacientes.

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