Um estudo realizado por um grupo internacional de cientistas mostrou que o morcegos eles são portadores de quase todos os gêneros da família de paramixovírus, responsável por doenças infecciosas que afetam os seres humanos, como sarampo, pneumonia, caxumba, gripe ou encefalite.

Esses mamíferos, segundo os pesquisadores, são os principais transmissores dessas patologias e a origem da infecção que os causa, e poderiam ser o reservatório de alguns paramixovírus que, devido às suas características genéticas, eram considerados peculiares aos seres humanos.

Os morcegos são portadores desses vírus há milhares de anos, e agentes infecciosos conseguiram evoluir em seus hóspedes durante todo esse tempo.

Para realizar a pesquisa, que identificou 60 novas espécies de vírus que afetam humanos e animais, os cientistas analisaram 10.000 amostras de animais - sangue e órgãos - nas quais observaram a presença de uma grande diversidade genética de animais. paramyxoviruses em todas as espécies conhecidas de morcegos do mundo, pelo que concluem que estes quirópteros são portadores do vírus há milhares de anos, e que os agentes infecciosos têm conseguido evoluir nos morcegos durante todo este tempo.

A presença desses vírus em morcegos pode representar um obstáculo à eliminação de doenças como o sarampo ou a caxumba, que nos países desenvolvidos são praticamente erradicadas, mas que poderiam reaparecer se os reservatórios persistirem no reino animal, como neste caso.

No decorrer da investigação, também foi descoberto que dois vírus muito perigosos - Hendra e Nipah - causaram recentes epidemias de encefalite mortal na Ásia e na Austrália, duas áreas do planeta onde não se esperava encontrar vírus desse tipo.

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