Um estudo realizado nos Estados Unidos mostrou que há uma relação de causa e efeito entre a apnéia do sono, uma condição caracterizada por repetidas interrupções do fluxo de oxigênio para os pulmões enquanto o paciente está dormindo, e o desenvolvimento de comprometimento cognitivo mínimo (MCD).

O DCM - e a perda de memória que ele implica - sempre foi considerado uma condição inexoravelmente ligada ao processo de envelhecimento, e mesmo episódios em que a pessoa é incapaz de lembrar um nome, ou o lugar onde ele salvou um objeto, por exemplo, são chamados de "lapsos senis".

As sucessivas interrupções da respiração causadas pela apneia podem reduzir os níveis de oxigênio no cérebro do paciente, o que resulta em mudanças estruturais no cérebro e altera a microcirculação cerebral. Portanto, pesquisas recentes buscam esclarecer a possível ligação entre a falta de oxigenação sofrida pelo cérebro de pessoas com apneia e o desenvolvimento de distúrbios de memória.

Em cinco anos, 45% das mulheres que tinham apnéia desenvolveram comprometimento cognitivo mínimo, em comparação com 31,1% das que não tinham problemas respiratórios.

No estudo norte-americano, participaram 300 idosas que não apresentaram problemas de memória no início da investigação. No entanto, um terço dessas mulheres teve um distúrbio respiratório durante o sono, que os pesquisadores estabeleceram em 15 ou mais episódios de apneia ou hipopneia para cada hora de sono.

Os autores do trabalho monitoraram os voluntários por cinco anos e descobriram que 45% daqueles com apneia desenvolveram DCM, comparados a 31,1% daqueles sem problemas respiratórios.

Embora certas patologias, como a doença de Alzheimer, a doença de Parkinson ou a esclerose lateral amiotrófica, possam causar apnéia central do sono - uma variedade incomum de apnéia -, o Dr. Diego García Borreguero, presidente da Sociedade Espanhola do Sono, explica que Um estudo mostra que os distúrbios respiratórios são "a causa e não o efeito do declínio cognitivo".

Especialistas apontam que a apnéia deve ser considerada um fator de risco para o desenvolvimento da deterioração cognitiva e, portanto, é essencial que o diagnóstico de apneia seja feito o mais rápido possível, pois um tratamento adequado da apneia reduziria as chances do paciente desenvolver déficit cognitivo.

Fonte: Sociedade espanhola do sonho

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