Um estudo realizado na Universidade de Columbia, em Nova York (EUA), e publicado no Journal of Allergy & Clinical Immunology, encontrou uma associação entre a exposição a bisfenol A (BPA), uma substância química presente na composição de alguns plásticos e um risco maior de que crianças pequenas desenvolvam asma.

A investigadora principal do estudo, Kathleen Donohue, explicou que nas últimas três décadas assistimos a um aumento significativo na prevalência de asma entre crianças, e que isto pode mostrar que ainda existem fatores de risco não comprovados, como certas exposições ambiental, o que facilitaria essa tendência.

Os cientistas avaliaram 568 mães e seus filhos, que foram incluídos no estudo sobre exposições ambientais, e determinaram a exposição ao BPA através de amostras de urina - que foram obtidas no terceiro trimestre da gravidez e em crianças com 3, 5 e 7 anos, em que mediram o nível de um metabolito de BPA.

O bisfenol A, que é utilizado na fabricação de embalagens e produtos de consumo, é um disruptor endócrino que afeta o equilíbrio hormonal

Outros fatores associados ao risco de asma, como tabagismo passivo, foram levados em consideração, e os autores do estudo descobriram que, após o nascimento, a exposição ao bisfenol A estava associada a um risco aumentado de sibilância e asma. Embora Donohue afirme que, neste caso, ocorre como no caso do tabaco e do câncer de pulmão, e que nem todos os fumantes - embora tenham mais risco - desenvolvem essa neoplasia, nem todas as crianças expostas ao BPA também desenvolvem asma.

Bisfenol A, que é usado na fabricação de embalagens e produtos de consumo, é um disruptor endócrino que afeta o equilíbrio hormonal. A Comissão Europeia já proibiu seu uso na fabricação de mamadeiras, porque poderia ser prejudicial ao sistema imunológico.

Os pesquisadores não foram capazes de identificar o mecanismo biológico subjacente à relação entre o BPA e a asma, mas acreditam que novos estudos devem ser realizados sobre essa substância para determinar seus riscos potenciais para a saúde.

Tyrone Hayes + Penelope Jagessar Chaffer: The toxic baby? (Setembro 2019).