Médicos do Hospital Infantil da Filadélfia e da Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos, conseguiram eliminar células cancerígenas no corpo de duas meninas que tinham leucemia linfoblástica aguda, e cujo tratamento anterior com a quimioterapia padrão não tinha funcionado, graças a um terapia genética experimental que já havia provado a sua eficácia com três pacientes adultos que sofrem de outro tipo grave de leucemia.

O ensaio clínico que livrou as meninas de câncer consistiu em extrair Células T de cada paciente e modificá-los em laboratório com o objetivo de criar outro tipo de células - chamada CTL019 - capaz de atacar uma proteína - CD19 - que é depositada apenas na superfície das células. Células B. Após o processo, além disso, as células T tornam-se mais fortes e cada uma delas pode eliminar milhares de células tumorais.

Esta terapia já havia sido testada em três adultos com leucemia linfocítica avançada, e a doença diminuiu em dois dos pacientes, que continuam a melhorar

As células CTL019 eliminam todas as células B que transportam o CD19, mesmo que não sejam cancerígenas, portanto, os pacientes submetidos a esse tratamento precisarão mais tarde se submeter a transfusões regulares de imunoglobulina. Em relação aos principais efeitos colaterais, as meninas apresentaram febre alta e pressão arterial baixa.

A terapia já havia sido testada em 2011 em três adultos que sofriam de leucemia linfocítica crônica em estágio avançado. A doença diminuiu em dois dos pacientes, que continuam a melhorar dois anos após o tratamento.

Carl June, professor de imunoterapia da Escola de Medicina da Universidade da Pensilvânia, que participou de ambas as investigações, declarou que espera que a nova terapia permita, no futuro, diminuir ou mesmo evitar a necessidade de usar a vacina. transplante de medula óssea no tratamento da leucemia, uma vez que é uma intervenção de risco que também requer internação prolongada.

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