Um grupo de pesquisadores liderado por Ramón Cacabelos, do grupo Euroespes, desenvolveu uma vacina experimental, que serve tanto para prevenir a doença de Alzheimer como para retardar a progressão da doença, que tem sido eficaz em camundongos.

A nova droga estimula o sistema imunológico a agir contra as placas da proteína beta-amilóide que se acumulam no cérebro dos pacientes de Alzheimer e causam a desconexão dos neurônios, que é o que desencadeia os sintomas desse tipo de demência.

A doença de Alzheimer é a doença degenerativa que produz a maior taxa de incapacidade no mundo, e sua incidência deverá triplicar nos próximos anos devido ao aumento da expectativa de vida, uma vez que afeta principalmente os idosos. . Por este motivo, qualquer progresso na pesquisa sobre a prevenção ou tratamento da doença de Alzheimer gera muitas expectativas.

A vacina experimental provocou uma resposta imune que eliminou placas de proteína beta-amilóide em camundongos com Alzheimer, e impediu a formação dessas placas em animais saudáveis.

A novidade do estudo conduzido por Cacabelos e sua equipe é que eles usaram lipossomas - um tipo de bolsas de gordura semelhantes aos lipídios que revestem os neurônios - para envolver a vacina, o que facilitou seu transporte e permitiu a resposta do sistema. O sistema imunológico está localizado e os ratos que foram injetados com o antígeno não sofreram efeitos colaterais adversos.

Depois de administrar várias doses da vacina aos animais, os pesquisadores descobriram que em camundongos que já estavam doentes, o medicamento provocou uma resposta imune que eliminou placas de proteína beta-amilóide, e no caso de animais saudáveis ​​impediu-os de placas serão formadas. Além disso, nenhum efeito indesejado foi observado como meningoencefalite ou hemorragias cerebrais.

Os autores do trabalho - cujas conclusões foram publicadas em Jornal internacional da doença de Alzheimer-, expliquei que é necessário continuar testando a vacina porque a pesquisa foi feita com camundongos transgênicos, geneticamente modificados para desenvolver a doença, e é possível que a droga não funcione da mesma forma em camundongos com outro perfil genético.

Isto é muito importante porque até 200 genes estão envolvidos na doença de Alzheimer e a eficácia da vacina depende das diferentes combinações destes genes. Na verdade, os pesquisadores admitem que a vacina só será eficaz em, no máximo, 50% das pessoas que estão em risco de desenvolver a doença de Alzheimer ou que já a possuem, e antes de administrar o antígeno, no caso em que é finalmente aprovado para uso em humanos, seria necessário selecionar candidatos com base em seu perfil genético.

A new class of drug that could prevent depression and PTSD | Rebecca Brachman (Setembro 2019).