A doença celíaca é uma intolerância alimentar, particularmente quando glúten, que geralmente é diagnosticada durante a infância; No entanto, esse distúrbio pode aparecer em qualquer idade, porque sua origem está no fato de que o sistema imunológico do paciente reage ao glúten, e isso pode acontecer em qualquer época da vida, mesmo nos idosos.

O problema é que, como alertam os especialistas, o diagnóstico da doença celíaca é mais difícil quando o paciente é adulto, pois os sintomas costumam ser mais leves ou inespecíficos do que no caso das crianças. Em adultos, como explica a Dra. Maria Esteve, especialista em doença celíaca, às vezes os sintomas são confundidos com os da síndrome do intestino irritável.

A doença celíaca se deve ao fato de o sistema imunológico do paciente reagir ao glúten, e isso pode acontecer em qualquer momento da vida, mesmo nos idosos.

E é que durante anos a doença celíaca foi considerada uma doença da idade pediátrica porque não se sabia que também poderia ocorrer durante a idade adulta. Atualmente estima-se que esse transtorno acometa uma em cada 200 pessoas na população geral, embora na infância a incidência seja maior, uma vez que uma em 80 crianças é celíaca. Além disso, e como aconteceu com outras alergias e intolerâncias, a doença celíaca também está aumentando sua incidência.

No momento, as razões pelas quais o sistema imunológico dos celíacos reage à presença de glúten não são conhecidas, e o único tratamento disponível para a doença celíaca é seguir uma dieta totalmente livre de glúten, embora o Dr. Esteve ressalte que eles estão tomando realizaram pesquisas visando ao desenvolvimento de drogas capazes de reverter a resposta imune desses pacientes.

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