Um chip eletrônico implantado por trás da retina é capaz de capturar luz e transmitir informações através de impulsos elétricos para o cérebro, permitindo que as pessoas afetadas por retinite pigmentosa -Uma doença congênita que causa cegueira e sofrer cerca de 25.000 pessoas na Espanha, recuperar parcialmente a visão perdida e ser capaz de distinguir a luz e as formas.

O dispositivo, desenvolvido pela empresa alemã Retina Implant AG, e que tem um tamanho de 3 milímetros quadrados, atua realizando a função de células que foram danificadas pela retinite pigmentosa. Atualmente, não há tratamento disponível que possa impedir a progressão da doença para a cegueira, embora existam várias investigações em andamento para tentar combatê-la, como os transplantes de células epiteliais pigmentares.

Os pacientes que participaram da pesquisa na Alemanha, no final de 2010, conseguiram reconhecer objetos e até ler cartas

No âmbito de um ensaio clínico iniciado na Alemanha em 2010, esta espécie de 'retina artificial' foi agora testada em dois pacientes no Reino Unido e, aparentemente, com bons resultados, desde três semanas após a intervenção, e Uma vez que o dispositivo é ativado, ambos os pacientes conseguiram perceber a luz. Na Alemanha, no final de 2010, os pacientes que participaram da pesquisa conseguiram reconhecer objetos e até ler cartas.

O dispositivo que foi implantado nos pacientes britânicos consiste em duas partes; uma delas é como uma bateria, semelhante a um implante coclear, e que fica localizada atrás da orelha, sob a pele, e é presa por um cabo ao chip que funciona como uma retina artificial e colocada atrás do olho.

Um dos cirurgiões que participou da pesquisa, Robert MacLaren, que é professor de Oftalmologia na Universidade de Oxford, explica que o dispositivo reativou a retina dos pacientes, e que os resultados obtidos oferecem novas esperanças às pessoas afetada pela retinite pigmentosa, embora avise que ainda é muito cedo para garantir sua eficácia a longo prazo e que novos testes são necessários.

Outras doenças que também causam cegueira, como degeneração macular ou glaucoma, não podem ser tratadas com este dispositivo, embora o professor MacLaren indique que, no futuro, um sistema semelhante poderia ser desenvolvido para melhorar a degeneração macular, mas não para o glaucoma, porque Nesta patologia, o nervo óptico está danificado.

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