Um simples exame de sangue será usado para detectar Fígado gorduroso não alcoólico (NAFLD) em seus estágios iniciais, quando ainda não manifestou sintomas e, portanto, ajudará a prevenir o desenvolvimento de cirrose e câncer de fígado, de acordo com um estudo publicado na revista Biologia de Sistemas Moleculares, que foi realizado por pesquisadores do centro de Embo, uma organização internacional de cientistas europeus.

Atualmente estima-se que um em cada três adultos europeus desenvolva a DHGNA, que quase sempre aparece como conseqüência de Dieta insalubre, e cujos principais fatores de risco são sobrepeso ou obesidade e diabetes tipo 2. Se não for tratada adequadamente, pode causar cirrose, uma doença muito grave que dificilmente tem tratamentos eficazes ou câncer de fígado.

Atualmente, o dano hepático causado pelo fígado gorduroso só pode ser detectado no sangue quando a doença está muito avançada.

Esta patologia cursos em um assintomática por anos, mesmo nas fases iniciais da cirrose, e atualmente é diagnosticada por meio de uma biópsia hepática, um método que pode levar a algumas complicações e que também é muito invasivo e irritante para o paciente, e somente quando a doença está em estágios iniciais. Avançado pode detectar danos no fígado com um exame de sangue.

A proteína PIGR pode ser um biomarcador de dano hepático

O fígado produz a maioria das proteínas plasmáticas e é por isso que os autores da nova pesquisa acreditavam que a doença hepática poderia afetar proteoma de plasma, o conjunto de proteínas presentes no plasma.

Usando a tecnologia de espectrometria de massa, eles descobriram proteínas no proteoma do plasma que se acumularam no plasma de pacientes que ainda eram assintomáticos. Ao comparar o proteoma em pacientes nos estágios iniciais da doença com o de indivíduos saudáveis, eles encontraram pequenas diferenças, mas foram capazes de identificar seis proteínas que estavam associadas à fase inicial da DHGNA.

Pesquisadores explicaram que uma das proteínas descobertas, conhecida como PIGR, é especialmente relevante porque indivíduos com esteatose hepática, mas sem sintomas, têm altos níveis de PIGR no sangue, e sua concentração aumenta à medida que a doença progride, o que torna possível um biomarcador para detectar danos no fígado.

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